Stomend & sissend

Het kleine Rotorua ligt in een vulkanisch gebied met veel geothermische activiteit. Bij aankomst wordt je verwelkomd door de geur van rotte eieren die veroorzaakt wordt door de hoge concentratie zwavel in de bodem. De stoom van de minerale bronnen onder de stad, die door gaten en roosters naar boven komt, zorgt voor een mystieke aanblik. Sommige B&B’s hebben gratis te gebruiken thermale baden. Heerlijk om hier na een actieve dag in te ontspannen.

Het mooist om te bezoeken is Waiotapu, een gigantisch vulkanisch natuurpark. Hier vind je stomende kraters, sissende gaten en pruttelende modderpoelen met uiteenlopende kleuren van gifgroen tot koraalrood. Je loopt langs een afgebakend pad want het water van deze bronnen kan oplopen tot ver over het kookpunt. www.waiotapu.co.nz

Een stukje rijden vanaf het natuurpark ligt het prachtige Kerosene Creek. Ook een warmwater bron, maar deze rivier is openbaar en dus vrij toegankelijk om een warm water stoombad te nemen.

Bij Rotorua kun je het authentieke Maori dorp bezoeken met de naam: Whakarewarewa (de wh spreek je uit als een f) waarvan de originele naam een van de langste van de wereld is: Tewhakarewarewatangaoteopetauaawahiao. Een maori gids leidt je rond langs spuitende geisers en je ziet hier hoe de oorspronkelijke bewoners nog steeds gebruik maken van de natuurlijke warmtebronnen om te koken en om in te baden. www.whakarewarewa.com