Going Urbanana

Wáár ga je naartoe? Urbawat? Deze vraag kreeg ik telkens als ik vertelde dat ik op persreis ging naar Urbanana. En niet zo gek want ik had er zelf ook nooit van gehoord.

Urbanana is een gebied in Noordrijn-Westfalen, in Duitsland, ook wel bekend als het geïndustrialiseerde Ruhrgebied. De Urbanana regio heeft de vorm van een banaan – vandaar de naam dus – en strekt zich uit van Keulen tot en met Dortmund. Daartussen bevinden zich de steden Düsseldorf, Essen, Duisburg en Dortmund.

Ik ging op ontdekkingstocht door deze ‘Urban Jungle’, en sliep elke nacht in een andere stad in een hippe buurt en in een ander tof hotel. De reis begon in Keulen, daarna volgde Düsseldorf, en als afsluiter verbleef ik in Dortmund.

In Keulen streken we neer in het 25Hours Hotel, wat goed pastte bij het thema van de reis; ‘workation’. De keten telt maar liefst 15 hotels in verschillende bruisende steden, verspreid over 6 landen waaronder ook Italië, Denemarken en Frankrijk. In Duitsland alleen al zijn zes hotels te vinden. Elk hotel voert zijn eigen thema en centreert zich rond een Social Hub waar reizigers en stadsbewoners kunnen werken en elkaar kunnen ontmoeten. Im Klapperhof 22-24, 25hours-hotels.com/hotels/koeln/the-circle

Nadat we onze bagage op de kamers hadden gedropt, was het tijd om te lunchen. Wij streken neer bij Neni, het restaurant van ons hotel. In een relaxte setting eet je hier letterlijk op hoog niveau; op de 8ste verdieping van het hotel heb je een waanzinnig uitzicht over Keulen. Op de menukaart zien wij mezze (kleine gerechtjes) uit de Israelisch keuken, die je met elkaar deelt, zoals hummus, falafel, aardappelgerechtjes en baba ganoush. Niet in de mood om te delen? Er staan ook salades, soepen en hoofdgerechten op de kaart. Én er wordt niet raar gekeken als je er met je laptop aanschuift om nog wat te werken. Im Klapperhof 22-24, nenikoeln.de

Waar gewerkt wordt is koffie nodig! En af en toe een (wandel)pauze. Wij gingen langs bij het Impact Café voor een heerlijk kopje Ethiopische biologische koffie. Deze koffie wordt niet alleen geproduceerd zonder het gebruik van chemicaliën en pesticiden, de startup Plastic2Beans betaalt de producenten een eerlijke marktprijs. Hierdoor heeft het drinken van deze koffie een extra positieve impact op de circulaire Ethiopische industrie. Én ze verkopen heerlijke zoetigheden die ook nog eens helemaal vegan zijn. Brownies, cheesecakes en appeltaarten; we mochten ze allemaal proeven! Luxemburger Str. 190, cafe.impact.koeln

Omdat het thema van de reis ‘workation’ was, kregen we een rondleiding door het kantoorgebouw The Ship. Een imposant en hypermodern gebouw dat ruimte biedt aan een aantal innoverende start-ups. Met een ingebouwde state-of-the-art gymzaal, een eigen kinderopvang met buitenruimte en een groen dakterras over de hele breedte van het gebouw, moet het toch geen straf zijn om hier te mogen werken. Nieuwsgierig geworden? Neem dan zelf online een kijkje: shipcologne.com

Vergeet vooral niet om een Kölsch (Keuls biertje) te drinken! Her en der in Keulen vind je de typische Keulse ‘brauhausen’, die nog het best te vergelijken zijn met ons bruine café. Het Kölsch is een bier met hoge gisting dat alleen in Keulen gebrouwen mag worden. Volgens de traditie drink je het bier uit een 0,2 liter smal hoog glas. Het wordt geserveerd door Köbes (kelners) in een blauw tenue, die rondlopen met een Kölsch-Kranz, een houder waarin 18 glazen passen. Ongevraagd zullen zij je lege glas vervangen voor een nieuwe Kölsch. Wil je dat niet dan leg je een bierviltje bovenop je glas, als teken dat je genoeg hebt gehad. Wij dronken er een paar in Brauhaus Em Kölsche Boor aan de Eigelstein 121-123. koelscheboor.com